Wrz 10 2010

Pluskwy atakują!

Po podbiciu USA, pluskwy szykują się do opanowania Wysp Brytyjskich. I nie, to nie jest żart…

Pluskwa domowa (Cimex lectularius)Specjaliści zajmujący się zwalczaniem pasożytów w naszych domach szacują, że z roku na rok zapotrzebowanie na ich usługi w zakresie zwalczania pluskiew wzrasta o 400 do 500%. Dzięki powszechności komunikacji samolotowej, pluskwy w zastraszającym tempie przenoszone są z USA do innych krajów, w tym do Wielkiej Brytanii. Niektóre z brytyjskich hoteli korzystają już z usług firm posiadających psy wytresowane w odnajdywaniu kryjówek pluskw. Read more »

Kwi 06 2010

Używany samochód – nie daj nabić się w butelkę

Jak podaje brytyjski regulator rynku Office of Fair Trading (OFT), aż 20% z ponad 3,5 miliona rocznie kupujących samochody „z drugiej ręki” napotyka na problemy.

OFT radzi, aby kupując używany samochód korzystać z usług sprzedawców mających dobrą renomę i zrzeszonych w branżowych organizacjach.
Wg. raportu, kupujący często dla „spokoju ducha” wybierają  zawodowych dilerów, zamiast zdecydować się na tańszy zakup prywatny. Tymczasem tylko w 2009 roku zgłoszono 650 tys. skarg związanych z zakupami używanych samochodów od dilerów. Około 67% z tych przypadków dotyczyło usterek mechanicznych i wyszło na jaw w ciągu miesiąca od zakupu.
Zgodnie z prawem (Sale of Goods Act) sprzedawca powinien rozwiązać problem w drodze refundacji, naprawy lub wymiany, jeśli samochód posiadał defekt już w chwili sprzedaży.
Niestety, jak podaje raport, blisko 30% nabywców nie doczekało się zadośćuczynienia i zamiast tego musiało wydać średnio 425 funtów na naprawy.
Sprzedawcy nie informują też najczęściej potencjalnych klientów czy sprawdzali historię samochodu, a mniej niż 30% kupujących w ogóle ją udostępniono.

Jako inne nieprawidłowości raport OFT wymienia:
– samochody o wartości 40 mln funtów rocznie sprzedają dilerzy podający się za prywatnych sprzedawców;
– nielegalne klazule w umowach stwierdzające, że samochód sprzedawany jest w stanie widocznym dla kupującego, i że nie ma mozliwości zwrotu pieniędzy (sold as seen/no refunds);
– „podnoszenie wartości” samochodu o około 1700 funtów przez cofanie licznika.

Średnio w jednym na 8 sprzedanych samochodów obserwuje się „znikanie kilometrów”. Praktyka ta określana słowem „clocking” kosztuje konsumentów około 580 mln funtów rocznie w postaci zawyżonych cen samochodów. Przeciętnie w jednym samochodzie „znika” 100000 przejechanych kilometrów.

Mimo to OFT uważa, że obowiązujące przepisy wystarczają aby poradzić sobie z nieuczciwymi sprzedawcami samochodów, a skupić należy się na ich stanowczym egzekwowaniu. Potrzebna jest również szeroko zakrojona edukacja konsumentów w zakresie przysługujących im praw, oraz jasne wytyczne dla sprzedawców.
Paul Williams, przewodniczący federacji Retail Motor Industry (RMI), potwierdza, że organizacja współpracuje ściśle z OFT i zachęca konsumentów do kupowania samochodów u dilerów zrzeszonych w RMI. Williams zapewnia, że potencjalny nabywca może być pewny jakości obsługi u takich sprzedawców, a w razie gdyby pojawiły się problemy RMI oferuje pomoc w postępowaniu ugodowym.

Andrzej, ourplymouth.org na podstawie BBC.

Kwi 02 2010

Wielka Brytania – nowy problem Europy?

Według gazety Dziennik.pl kolejnym, po Grecji, wyzwaniem, z którym przyjdzie się zmierzyć Unii Europejskiej, jest Wielka Brytania, a ściślej jej ogromne zadłużenie i sięgający 12,6% deficyt budżetowy.

Read more »

Mar 03 2010

Od kwietnia zapłacisz wyższy Council Tax

Stawka podatku na rok finansowy 2010/2011 wzrasta o około 3%. Jest to jedna z najmniejszych podwyżek w Plymouth w ostatnich latach.

Jednocześnie wiadomo, że w tym roku należy spodziewać się drastycznych cięć wydatków na cele publiczne, które przeciągną się również na kilka kolejnych lat. Przewodnicząca Rady Miejskiej Vivien Pengelly (Konserwatyści) określa obecną sytuację jako „ciszę przed burzą”.
Radny Tudor Evans (Partia Pracy) uważa, że w obecnym budżecie „prawdziwa sytuacja jest ukryta”, w ostatnim roku przekroczono budżet o 3.2mln funtów, a pieniądze ze sprzedaży Citybus’a „siedzą w banku”. Oskarża również Konserwatystów (którzy mają większość a Radzie Miejskiej) o utratę pieniędzy, które ulokowali w islandzkich bankach (było to 13mln funtów; do tej pory udało się odzyskać zaledwie 1 mln). Druga strona z kolei zarzuca kolegom z Partii Pracy, że ich parlamentarzyści z Plymouth – Linda Gilroy i Alison Seabeck, są outsiderami odłączonymi od miasta i nie wywalczyli dla niego większej pomocy. Twierdzą, że gdyby Rząd podniósł kwotę grantów dla miasta o tyle samo procent jak dla sąsiadów, to podwyżka CT nie byłaby nawet konieczna.

Roczne stawki Council Tax na rok 2010/2011

  • Band A – £982.03 (wzrost o £29.96)
  • Band B – £1145.70 (wzrost o £34.94)
  • Band C – £1309.37 (wzrost o 39.94)
  • Band D – £1473.04 (wzrost o £44.93)

(źródło: The Herald)

Mar 01 2010

Mutley Plain zamknięte

15 marca rozpocznie się wymiana 500-metrowego odcinka gazociągu na Mutley Plain.

Początkowo na Moor View Terrace, następnie w południowej części Mutley, która zostanie zamknięta 22 marca na około siedem tygodni. Część północna będzie przejezdna wyłącznie dla autobusów (w obu kierunkach). Nie będą one jednak zatrzymywać się w obrębie Mutley. Zamiast tego wyznaczone będą tymczasowe przystanki poza terenem objętym pracami.
Pozostały ruch kołowy przeprowadzony będzie przez Alma Road i Outland Road.
[i]
Andrzej, Ourplymouth.org[/i]

Lut 26 2010

Uwaga na dyski zewnętrzne Seagate!

Jeżeli w najbliższym czasie zamierzasz nabyć zewnętrzny dysk USB i rozeznajesz się w ofertach, to na pewno rzuciły ci sie w oczy promocje dostępnych m.in. w Maplinie, Argosie czy na Amazonie dysków Seagate. Zanim wydasz niemałe przecież pieniądze dobrze się zastanów…

Najczęściej trafić możesz na oferty sprzedaży dysków Seagate Expansion o pojemnościach 1 i 1.5TB, w cenach £64 – 69.99 za 1TB i £94.99 za 1.5TB. Oferta wydaje się ciekawa… jest tylko jedno małe „ale”. Otóż jeśli poświęcisz trochę czasu na zapoznanie się z opiniami użytkowników, dowiesz się, że zakupując to  „cudo” narażasz się na dość wysokie ryzyko utraty swoich danych.
Niektóre z modeli w czasie pracy głośno hałasują. Odgłosy określane są jako stukanie bądź klikanie. Niestety – po upływie kilku godzin, a w najlepszym wypadku kilku dni – dysk odmawia zupełnie współpracy i nadaje się do wyrzucenia (w najlepszym wypadku do próby odzyskania danych w profesjonalnym zakładzie – jeśli cię na to stać). Objaw ten zyskał już sobie miano „kliku śmierci” („click of death”). Firma Seagate jak na razie nie udostępniła danych mówiących o skali zjawiska, ale czytając komentarze na forach i w sklepach internetowych odnosi się wrażenie, że odsetek pechowych egzemplarzy jest co najmniej znaczący.

AG, ourplymouth.org

Lut 18 2010

Kody podatkowe (tax codes)

Czy zastanawiało cię kiedykolwiek co tak naprawdę znaczy tajemnicze „tax code: 647L” na twoim payslipie? A może ostatnio dotarła do ciebie przesyłka podobna do tej na zdjęciach?
Dowiedz się więcej z artykułu o stosowanych w UK kodach podatkowych.

tax codesPisząc krótko: kod podatkowy służy twojemu pracodawcy do obliczenia prawidłowej kwoty podatku od twojego wynagrodzenia.
Szczególnie ważny jest on w przypadku pierwszej podejmowanej przez ciebie pracy. Zastosowanie różnego rodzaju kodów tymczasowych zamiast tego właściwego, prowadzi do sytuacji, w której pracodawca będzie pobierał od ciebie za dużą lub za małą kwotę podatku!

Kod na ogół składa się z kilku cyfr i jednej litery. Może wyglądać np. tak: 647L lub tak: K497
Liczba w kodzie, pomnożona przez 10 daje twoją roczną kwotę wolną od podatku (sumę, którą możesz zarobić, a od której nie bedzie pobrany podatek). Litera natomiast mówi o tym, jak kwota powinna być dostosowana, w przypadku zmian ogłoszonych przez ministra skarbu.
Tak więc dla kodu 647L kwota wolna od podatku wyniesie: 647 x 10 = 6470 funtów (tak naprawdę będzie to 6475). Litera „L” oznacza w tym przypadku „basic Personal Allowance” – podstawowa kwota wolna od podatku. Znaczenia innych liter poniżej:
P – stosowana w przypadku osób w wieku pomiędzy 65 a 74 lat, uprawnionych do kwoty wolnej od podatku w wysokości 9490 funtów (w roku podatkowym 2009/10 oraz 2010/11)
Y – stosowana w przypadku osób w wieku 75 i więcej lat, uprawnionych do kwoty wolnej od podatku w wysokości 9640 funtów (2009/10 i 2010/11)
T – jeśli występują inne elementy wymagające sprawdzenia/uwzględnienia w twoim kodzie
K – jeśli wystąpiły nieopodatkowane  przychody (np. z wynajmowania komuś nieruchomości), od których musisz odprowadzić podatek.

Inne (specjalne) kody podatkowe:

tax codesDwie litery bez numeru, albo Litera „D”, po której nastepuje zero – używane są, jeśli posiadasz dwa lub więcej źródeł przychodów, a kwota wolna od podatku odliczana jest od jednego, głównego źródła przychodów:

BR – całość twoich dochodów opodatkowana jest podstawową stawka podatku (obecnie 20%) Uwaga: ten kod oznacza, że nie jest odliczana kwota wolna od podatku!
D0 – całość twoich dochodów opodatkowana jest stawką podwyższoną (obecnie 40%)
NT – nie jest pobierany podatek

Jeśli posiadasz kilka źródeł przychodów, jest bardzo prawdopodobne, że wszystkie poza głównym źródła opodatkowane będą w całości stawką 20 lub 40%, ponieważ kwota wolna odliczana jest od głównego źródła lub emerytury.

Kody tymczasowe (emergency codes):

Nadawane są gdy rozpoczynasz pracę i nie możesz dostarczyć pracodawcy formularza P45 (otrzymujesz go od poprzedniego pracodawcy gdy sie zwalniasz). Kod taki oznacza, że od twoich przychodów odliczana będzie podstawowa kwota wolna od podatku, czyli obecnie 6475 funtów.
Tak więc oznaczenie: 647L może oznaczać zarówno kod tymczasowy, jak i twój normalny kod podatkowy.
W zależności od sposobu obliczenia kod tymczasowy może mieć np. postać: 647L W1 lub 647 M1 w zalezności od daty rozpoczęcia pracy, a co za tym idzie proporcjonalnego uwzględnienia kwoty zwolnionej od podatku.
Kod tymczasowy stosowany jest do momentu, aż urząd skarbowy (HMRC) pozna wszystkie okoliczności niezbędne do ustalenia właściwego kodu (twoje poprzednie zarobki i zapłacony podatek, stan cywilny itp.) Po ustaleniu ostatecznego kodu twój pracodawca powinien ściągać już od ciebie prawidłowe kwoty podatku i zwrócić ci ewentualnie nadpłacony podatek.

Aby uniknąć w przyszłości sytuacji, w których zapłacisz za dużo, lub za mało podatku, nie zapomnij poinformować HMRC o zawarciu małżeństwa lub wstąpieniu w związek cywilny, o separacji, o podjęciu dodatkowej pracy i podobych zdarzeniach.

Sty 06 2010

Służba zdrowia cz. I – opieka dentystyczna

Jeśli jesteś szczęśliwym posiadaczem ubezpieczenia zdrowotnego (zapewne jesteś, jeśli pracujesz legalnie) sprawdź, czy jesteś też uprawniony do bezpłatnej opieki dentystycznej.

Od 1 kwietnia 2009 korzystając z usług dentystów leczących w ramach kontraktów z NHS, możesz spodziewać się następujących opłat:

  • tzw. Band 1 – £16.50 –  obejmuje badanie i diagnozę, porade lekarską, usuwanie kamienia, prześwietlenie. Opłata stosowana jest również wtedy, gdy musisz nagle skorzystać z pomocy dentysty, np. w celu założenia opatrunku na zęba;
  • Band 2 – £45.60 – opłata pokrywa leczenie zawarte w Band 1 oraz dodatkowo wypełnienia, leczenie kanałowe i wyrwanie jednego lub więcej zębów;
  • Band 3 – £198 – leczenie zawarte w Band 1 i Band 2 oraz dodatkowo koronki, mostki i protezy.

Opłaty pobierane są jednorazowo, nawet jeśli leczenie zęba wymaga kilku wizyt.
Również w przypadku, gdy w trakcie 2 miesięcy po zakończeniu leczenia potrzebujesz np. dodatkowego wypełnienia, nie musisz dopłacać.
Naprawa protez i zdejmowanie szwów są bezpłatne.
W trakcie pierwszej wizyty dentysta powinien przedstawić Ci indywidualny plan leczenia wraz z jego kosztami. Możesz zostać poproszony o wniesienie opłaty przed rozpoczęciem leczenia.
Głównym problemem jest natomiast zarejestrowanie się w gabinecie mającym kontrakt z NHS, a następnie odczekanie nawet kilku miesięcy do rozpoczęcia leczenia.

Uprawnieni do bezpłatnego leczenia dentystycznego są pacjenci:

  • poniżej 18-go roku życia
  • 18-letni uczący się (full-time education)
  • w ciąży i do 12 miesięcy po urodzeniu dziecka (data rozpoczęcia leczenia)
  • przebywający w szpitalu NHS gdy leczenie jest prowadzone przez dentystę szpitalnego
  • pacjenci korzystający z z NHS Hospital Dental Service (mogą być pobierane opłaty za protezy i mostki)
  • w momencie rozpoczęcia leczenia lub płatności otrzymujący Income Support, Income-based Jobseeker’s Allowance lub Pension Credit Guarantee Credit, uprawnieni do lub posiadający NHS Tax Credit Exemption Certificate lub posiadający certyfikat HC2.

W przypadku praktyk prywatnych odpada nam problem długiego oczekiwania. Niestety, ceny leczenia mogą przyprawić o ból… zębów.
Poniżej podaję średnie ceny z kilku przychodni w Plymouth (stan z lutego 2010). Warto zwrócić uwagę na ogromną rozpiętość cen, a co za tym idzie dobrze zastanowić się gdzie podjąć leczenie.

– wstępne badanie £15 – 95
– usuwanie kamienia £18 – 45
– prześwietlenie £7.50 – 90
– plomba kompozytowa £40 – 220
– leczenie kanałowe £110 – 650
– usunięcie zęba £40 – 120
– proteza pełna dół+góra £450 – 1500

Oczywiście ceny zróżnicowane są też ze względu na wielkość wypełnienia, rozmiar zdjęcia rtg, rodzaj zęba itp.

Wrz 10 2009

Co pozostało ze świńskiej grypy?

Rządowe prognozy: 100000 zachorowań dziennie do września
Rzeczywistość: 4500 nowych przypadków tygodniowo z tendencją spadającą.

W międzyczasie wykazano, że szczepionka przeciw tej odmianie grypy jest skuteczna już po jednej dawce i będzie dostepna w przyszłym miesiącu.
Tymczasem miliony funtów są marnowane w centrach informacji telefonicznej nt. świńskiej grypy.

Spada liczba dzwoniących, a znudzeni pracownicy infolinii śpią, grają w karty, piją i palą jointy…
Niespełna 2 miesiące temu uruchomiono National Pandemic Flu Service i otwarto 19 centrów telefonicznych. Zatrudniono około 1200 pracowników i powiedziano im, że będą mieć zajęcie do Bożego Narodzenia. Jednak od tamtego czasu liczba zachorowań spadła, pozostawiając pracownikom infolinii niewiele do roboty.
„The Sun” zdobył nagranie wykonane ukrytą kamerą w call center w Swansea w południowej Walii. Bingo, quizy, gra w karty – to tylko niektóre z rozrywek, którymi pracownicy zabijają czas.
Niektórzy przynosza alkohol, śpią, albo czytają książki.
Jeden z pracowników powiedział gazecie, że przeważnie w trakcie ośmiogodzinnej zmiany odbiera się jeden lub dwa telefony. Jeśli zdarzy się odebrać ich pięć, to dzień był wyjątkowo pracowity.

Tylko to jedno centrum informacyjne kosztuje podatników około 1 200 000 funtów miesięcznie.
(źródło: The Sun)

Wrz 08 2009

Nowe pomysły Ryanair-a

Myśleliście, że przez jakiś czas ta „tania” linia niczym Was nie zaskoczy? Nic bardziej mylnego!
Irlandzki przewoźnik zamierza zachęcić nas do „lżejszego” latania. W jaki sposób?

Od 10 października za 2 sztuki bagażu rejestrowanego (2 x max. 15kg) zapłacimy £100 za podróż w jedną stronę. Opłata za pojedynczą sztukę bagażu (maksymalnie 15kg) wzrasta z £20 do £30. Opłaty są mniejsze o połowę gdy zdecydujemy się na nie wcześniej, przy zakupie biletu online. Rzecznik Ryanaira, Stephen McNamara, stwierdził, że podwyżki mają zachęcić pasażerów do podróżowania tylko z bagażem podręcznym. Od przyszłego miesiąca linia zamierza również całkowicie zrezygnować z tradycyjnej odprawy na lotnisku. Zamiast tego każdy pasażer zmuszony będzie odprawić się online i wydrukować sobie kartę pokładową.

Opłaty w Ryanairze:

  • Odprawa online (sam drukujesz kartę w domu) £5
  • Odprawa na lotnisku £40
  • Opłata za dokonanie płatności (?!) za pasażera, w jedną stronę £5
  • Pierwszeństwo wejścia do samolotu, za lot £3
  • Opłata za dziecko poniżej 2 roku życia, za lot £20
  • Pierwsza sztuka bagażu rejestrowanego (do 15kg), opłata na lotnisku, za lot £30
  • Druga sztuka bagażu rejestrowanego (do 15kg), za lot £70
  • Opłata za nadbagaż, za kg £15
  • Opłata za fotelik dla dziecka £10
  • Sprzęt sportowy, instrumenty muzyczne, za sztukę, za lot £30
  • Opłata za zmianę terminu lotu, za lot £35
  • Opłata za zmiane nazwiska pasażera, za pasażera £100
  • Opłata za użycie toalety na pokładzie samolotu (proponowana) £1

Zrezygnowano natomiast z pomysłu na dodatkową opłatę dla pasażerów z nadwagą.
(Źródło: The Independent)

WordPress Themes